TIPOS DE ARCHIVOS

Tipos de archivos: cada formato tiene su soft

¿Qué es un archivo electrónico?
Es un conjunto de datos que se almacenan bajo un determinado formato; puede ser guardado en el disco duro de la computadora o en algún otro medio de almacenamiento como disquete, disco compacto, unidad ZIP, etc.



¿Cómo se identifican?
La identificación de los archivos electrónicos se realiza con dos elementos: el nombre y la extensión.

nombre.extensión
nombre.doc

Dependiendo de la plataforma que se utilice (Windows, Macintosh, Unix, etc.), el número de caracteres que se podrán utilizar son:

En el nombre, desde 1 hasta 256 (este último para el caso de Windows).

En la extensión, desde 2 hasta 5 (este último para el caso de Unix).

El nombre permite la administración del archivo. La extensión indica el formato, tipo de datos que contiene y el programa que requiere la computadora para visualizarlo o editarlo. Cabe señalar que la computadora realiza esta asociación de manera automática, siempre y cuando tenga habilitado el programa de cómputo requerido por el archivo.

La forma en que están organizados dichos archivos es lo que llamamos formato de archivo. En principio, esta organización debería ser transparente para el usuario, pero esto no es así porque los diferentes formatos no suelen ser compatibles entre sí.

Por esto es interesante conocer algo sobre los diferentes formatos. El tipo de archivo está indicado, normalmente, por tres letras que aparecen detrás del nombre del archivo y de un punto, por ejemplo, arch_ventas.doc. Esta extensión vendría a ser algo así como el apellido del archivo.

Hoy en día existen multitud de formatos, cada formato se suele utilizar en un entorno diferente, pero no existe un formato que se pueda utilizar de forma universal.

Así pues, dependiendo del uso que vayamos a dar a nuestros datos nos interesará guardarlos en uno u otro formato. Los elementos principales que hay que tener en cuenta a la hora de trabajar con formatos son la relación entre calidad y tamaño del archivo, las características del formato y la compatibilidad entre el formato del archivo y los programas que vayamos a utilizar.

Calidad y tamaño del archivo.
Generalmente los archivos ocupan mucho espacio, sobre todo los gráficos, sonido y vídeo, una imagen fotográfica de resolución media suele ocupar entre 0,2 y 1 MB, por eso la mayoría de los formatos multimedia utilizan métodos de compresión para ahorrar espacio.

Dependiendo del grado de compresión utilizado, el ahorro en espacio será mayor o menor. Pero en general, al descomprimir el archivo se pierde algo de calidad, y cuanto mayor es el grado de compresión, mayor es la pérdida de fidelidad de los datos descomprimidos respecto del original.

Características del formato.
Este aspecto se refiere a que, en función de los métodos de comprensión utilizados, cada formato tiene unas características diferentes en cuanto al manejo de los datos; por ejemplo, en formatos gráficos el color, el fondo transparente, la animación, etc., son tratados de forma diferente según cada formato. Hay que analizar cuáles son las características que más nos interesan en cada caso a la hora de elegir el formato.

Compatibilidad.
Cada fabricante de software suele crear su propio formato, con la pretensión de que sea utilizado por todos los demás y pase a ser el formato estándar. Por suerte o por desgracia esto no ha ocurrido y hoy en día no existe un formato estándar para cada uno de los diferentes tipos de archivos (datos, imágenes, vídeo, sonido, etc).

Los fabricantes suelen dotar a sus aplicaciones de capacidad para trabajar con formatos diferentes al suyo, a esto es a lo que llamamos compatibilidad de un producto software respecto de un formato. Pero esta compatibilidad no es total, de manera que hay productos que no pueden trabajar con determinados formatos.

Por lo tanto conviene conocer con qué formatos pueden trabajar las aplicaciones que vayamos a utilizar. Si además es posible que otras muchas personas trabajen con nuestros archivos, conviene utilizar formatos con alto grado de compatibilidad. Una vez conocidos estos conceptos estamos en disposición de ver con cierto detalle algunos de los formatos gráficos más utilizados.

Archivos gráficos

.gif
Este formato es muy utilizado en Internet, emplea una compresión moderada por lo que los archivos ocupan más espacio que los JPG pero, por el contrario, no pierden prácticamente calidad de imagen.
Este formato emplea únicamente 256 colores para representar las imágenes, por lo que no es muy apropiado para imágenes fotográficas de alta resolución con muchos tonos. Pero si es apropiado para la mayor parte de las imágenes que habitualmente se utilizan.
Es el mejor formato cuando las imágenes son de tipo texto y dibujos de líneas, ya que al descomprimirlas no perderán calidad, mientras que en el formato JPG los dibujos y, sobre todo, los textos, pierden resolución.
Una ventaja de este formato es que permite presentar áreas transparentes. Esta característica es especialmente útil en Internet ya que ciertas imágenes, por ejemplo, retratos, se integran mejor en la página Web si el fondo de la imagen es del mismo color que el fondo de la página.
Otra ventaja es la posibilidad de realizar gráficos animados. La mayoría de los banners animados de publicidad están en este formato.

.jpg
Es el formato más utilizado en imágenes fotográficas, fundamentalmente, porque es el que mejor comprime las imágenes.
Una imagen de 1 MB puede ser reducirda a 0,1 MB; además, ofrece al usuario la posibilidad de elegir entre diferentes grados de compresión. Como contrapartida, las imágenes pueden perder calidad, sobre todo, si se utiliza un grado alto de compresión.
Este formato trabaja analizando los colores en pequeñas cuadrículas y sustituyendo cada cuadrícula por un color intermedio. Esto puede provocar que, luego en la descompresión, se aprecien las transiciones entre tonos parecidos. Por ejemplo, si hacemos un zoom del cielo se puede apreciar un efecto de capas de cebolla, y en textos con el tamaño de letra pequeño los caracteres aparecen borrosos.
No se pueden realizar transparencias ni gráficos animados.

.tif
Este formato se utiliza cuando se van a realizar impresiones en papel de la imagen.

.bmp
El formato BMP o mapa de bits es el que utiliza Windows para las imágenes tapiz (fondo del escritorio). Es un archivo de imagen visible con prácticamente cualquier editor fotográfico. Tiene una contra: el gran tamaño de los archivos.

.png
Es un formato utilizado por muchas aplicaciones de Microsoft Office.

.mix
Es el formato que utiliza el programa PhotoDraw de Microsoft Office.

Archivos de texto

.txt
Un archivo de texto plano. Es el formato que casi todos los programas pueden leer. Como contrapartida no guarda los caracteres que dan formato al texto, por eso se llama de texto plano. Se pueden leer archivos .txt con editores muy sencillos como el Bloc de Notas o el WordPad que vienen incluidos en Windows98.

.html/.htm
Las páginas de Internet, están escritas en el lenguaje HTML y los archivos tienen la extensión .html o .htm. Para leer este tipo de archivos se necesita un navegador o "browser" como Internet Explorer, Netscape, Mozilla u Opera.

.doc
Este es el tipo de archivo de Microsoft Word. Guarda todas las características de formato de Word. Puede ser leído por varios procesadores de texto. Es un formato muy utilizado.

.pdf (Portable Document Format)
Es el formato de Adobe que permite formateo de texto y gráficos. Es un formato muy utilizado en Internet por su calidad y porque no permite modificar el contenido de los documentos. Para ver un documento pdf hay que disponer del Acrobat Reader que se puede bajar gratuitamente de Internet.

.rtf
Formato de texto enriquecido. Este formato permite texto con formato compatible con Word pero ocupa menos espacio que el formato .doc


Archivos comprimidos y codificados

.zip
Es el formato comprimido más extendido. Se necesita el programa Winzip para comprimir y descomprimir, se puede obtener en Internet.

.arc y .arj
Son formatos de archivos comprimidos que ya casi no se utilizan.

.rar
Formato de compresión de datos muy popular y que puede ser manipulado por Winrar, entre otros.

.bin
Archivo binario. Estos archivos contienen programas codificados en binario, por lo que no es posible su manipulación directa.

.exe
Archivo ejecutable para Windows. Al hacer doble clic sobre él en Explorador de Windows se arranca el programa que contiene.


Archivos de sonido

.mp3
El formato que ha revolucionado el mundo de la música en Internet. Permite una calidad aceptable con poco espacio. Para oir este tipo de archivo se requiere un reproductor mp3 como, por ejemplo, Winamp. También existen aparatos reproductores portátiles. Existen multitud de sitios con música en mp3.

.ra
Formato RealAudio de la empresa RealNetworks. Estos archivos se pueden oir con Real Player, que está disponible en Internet.

.wav
El formato de sonido de Microsoft. Puede reproducirse con Windows Media Player, que se puede descargar de Internet y viene con Windows98 y Windows2000.


Archivos de vídeo

.avi
Formato de vídeo de Microsoft estándar para Windows. Puede reproducirse con Windows Media Player.

.mov
Formato de vídeo QuickTime de Apple. Se reproduce con QuickTime, disponible en Internet. La extensión .qt también son películas QuickTime.

.mpg/mpeg
Formato de vídeo con el sistema de compresión MPEG, para todas las plataformas (Mac, Windows y UNIX).


Otros archivos

.xls
Formato de archivos Excel, la hoja de calculo de Microsoft.

.mdb
Formato de archivos de la base de datos Access de Microsoft.

.pps o .ppt
Formato de archivos de pases de diapositivas de Microsoft PowerPoint.

.dll
Este tipo de archivos son conocidos como librerías. Suele utilizarlos el sistema operativo de forma interna, para -por ejemplo-, permitir la comunicación entre un modem y la computadora (driver).

.hlp
Archivo de ayuda que viene con los programas

.tmp
Archivos temporales. Si no están siendo utilizados por algún proceso del sistema, lo normal es que puedan ser eliminados sin ningún problema.

.ini
Archivos que guardan los datos sobre la configuración de algún programa

.ttf
True Type Font. Archivo de tipografía. Los tipos de letras instalados en el sistema utilizan principalmente esta extensión.